American Gazette

Des récits et photos de ma vie d'expat aux USA.

15 février 2007

Un petit visiteur ailé

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On a eu un petit visiteur pendant 2 jours à la maison que vous voyez en photo. C'est un oiseau que Jorge a ramassé dehors pratiquement inanimé à terre. Il l'a ramené à la maison, et il m'a semblé bien mal en point quand je l'ai vu. Je l'ai cru mourant. On l'a laissé en liberté dans une pièce de la maison avec un peu d'eau et du pain, et en 2 jours, il était en pleine forme à nouveau, alors on l'a simplement relaché dehors. Il était bien sympa et pas effrayé du tout de nous. Je l'aurais bien gardé mais je ne suis pas pour les oiseaux en cage. Je préfère les voir voler dehors en liberté. Après tout, ils sont fait pour ça non?

Par contre, je ne sais pas du tout ce que c'était comme oiseau. J'en vois parfois dans le jardin de la même espèce et je pense qu'ils sont assez courants ici, mais je ne suis pas très calée dans les espèces d'oiseaux, donc si quelqu'un d'entre vous reconnait ce que c'est, j'aimerais bien le savoir.

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06 janvier 2007

Galette des rois

galette_feveTout d'abord, pour mon premier billet de l'année, je vous souhaite à tous de passer une excellente année 2007.

Et puis comme on est à l'Epiphanie, et bien je pense que la plupart d'entre vous tireront les rois selon la tradition, et mangeront la galette des rois, du moins tout ceux qui sont en France.

Pour ma part, depuis que je suis aux Etats-Unis, je n'avais jusqu'ici jamais vu de galette des rois puisque cette tradition n'existe pas ici. Mais cette année, O Miracle, j'ai pu en acheter une et j'ai pu tirer les rois! J'étais ravie puisque la galette des rois et la Frangipane, j'adore.

Par contre, j'ai été surprise de devoir placer la "fève" moi-même à l'intérieur de la galette. A mon avis, ils ne veulent pas prendre le risque ici de vendre la galette avec une fève à l'intérieur, de peur que quelqu'un l'avale et leur fasse un procès, surtout que les américains ne connaissent pas cette tradition et ne sont pas sensés savoir que quelque chose est caché à l'intérieur. C'est qu'ici les procès vont bon train aux Etats-Unis et les professionnels essaient toujours de se couvrir au maximum.

Sinon la fève était ce que vous voyez en photo, donc rien à voir à ce qu'on trouve en France. C'était simplement une espèce de médaille au nom de la Madeleine, où je l'ai acheté.

La Madeleine est un restaurant français à Duluth où je vais de temps en temps. Ils ont des crêpes excellentes. Et comme c'est aussi une boulangerie-pâtisserie où j'adore y acheter des gâteaux français, c'est comme cela que j'ai trouvé ma galette.

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29 novembre 2006

Nashville, Tennessee

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A l'occasion de Thanksgiving, nous avons passé quelques jours à Nashville, Tennessee. C'était la première fois que je découvrais cette ville, et je n'ai pas été déçue.

Nashville est un grand centre de l'industrie du disque aux États-Unis et c'est aussi le berceau de la musique country. C'est le second centre de production musicale après New-York aux Etats-Unis, avec un impact économique de 6,4 milliards de dollars chaque année. L'industrie musicale emploie environ 19 000 personnes dans la région.

Le centre de Nashville est très animé, notamment sur Broadway et la 2e avenue. On y trouve bon nombre d'attractions en relation avec la musique country, dont le "country music hall of fame" (hall de la gloire), plusieurs musées dédiés à des vedettes de country célèbres et le secteur de "Music Row" avec toute une série de studios d'enregistrement internationaux. Le studio jaune que vous voyez en photo appelé "RCB Victor studio" est celui où Elvis Presley a enregistré plus de 200 disques.

La ville offre aussi un assortiment de musées intéressants, ainsi qu'une réplique grandeur nature du Parthénon que vous pouvez voir en photo. Celui-ci a été offert par la Grèce à la Ville de Nashville. Et puis on y trouve aussi une variété de restaurants, de bars et de clubs avec de la musique country en live. Bref c'est une ville qui bouge.

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20 novembre 2006

Stone Mountain Park

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Dimanche nous sommes allés visité Stone Mountain Park situé tout près d'Atlanta. Stone Mountain est en fait un énorme bloc de granit en forme de dôme, le plus gros du monde à ciel ouvert, d'une hauteur de 1686 pieds (513 m) situé au milieu d'un magnifique parc avec une rivière à ses pieds.

Sur l'une des faces de Stone Mountain sont sculptés les portraits géants de 3 héros de la confédération (Président Jefferson et les généraux Stonewall-Jackson et Lee). La sculpture porte le nom de "Confederate Memorial Carving" et mesure 55 m de hauteur sur 24 m de large.

On accède au sommet à l'aide d'un périphérique. Le sommet est assez surprenant. On a un peu l'impression de marcher sur un paysage lunaire, même si on y trouve de temps en temps un arbre. D'ailleurs je me demande bien comment un arbre arrive à pousser là! Sinon la vue y est superbe. 

Pour ceux qui seraient intéressés d'en savoir plus sur Stone Mountain, je vous conseille ces sites :

Stone Mountain Virtual Tour  - de nombreuses photos

Stone Mountain Park Official Website - le site officiel

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16 novembre 2006

Atlanta vu du ciel

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Jorge et moi, nous sommes allés survolé Atlanta en avion dimanche. Nous étions bien sûr accompagnés du pilote. C'était une expérience très interessante et la vue était bien dégagée ce jour là, donc on pouvait voir assez loin. C'était une belle journée ensoleillée mais tout de même froide, donc vous pouvez imaginer qu'on n'avait pas bien chaud là-haut dans un avion tout découvert. Mais on avait bien prévu le coup et on était habillés chaudement heureusement.

Sur les photos, on voit Downtown Atlanta avec ses buildings. Le roc en forme de montagne est ce qu'on appelle "Stone Mountain". On prévoit d'y aller dimanche prochain normalement, donc je vous en reparlerai.

Concernant l'avion, il s'agit d'un Waco biplane (WACO = Weaver Aircraft Company), un avion qui était populaire entre 1920 et 1946. Aujourd'hui, bien que rares, on en trouve encore certains restorés.

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11 novembre 2006

L'été indien

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J'aime beaucoup me ballader et découvrir de nouveaux endroits. Et en cette saison automnale, avec tous ces changements de couleurs dans la nature, c'est bien agréable. En plus avec de belles journées ensoleillées dignes d'un bon été indien. C'est excellent!

Je vous fais profiter ici de quelques photos prises cette semaine en ballade à pied ou à moto ici dans les environs de Sugar Hill. et notamment au bord de la rivière.

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30 octobre 2006

citrouilles = mariage

citrouilles2006Aux Etats-Unis, quand on voit des citrouilles partout devant les maisons et les magasins, on sait qu'Halloween est proche. Mais pour Jorge et moi, cela annonce aussi notre anniversaire de mariage. Difficile de ne pas s'en souvenir, les citrouilles sont là pour nous le rappeler! Le 30, c'est en effet notre anniversaire de mariage, juste un jour avant Halloween :-))

Cette année nous fêtons nos 2 ans de mariage. A cette occasion, on est allés passer tout le week-end en montagne en Caroline du Nord à Highlands et puis ensuite près d'Asheville où on a visité le château de Biltimore, un château de 300 pièces, qui n'est pas de taille exceptionnelle par rapport aux châteaux en France, mais c'est le château qui comporte le plus de pièces aux Etats-Unis. On a pu aussi admirer les changements de couleurs dans les arbres. J'adore cette période de l'année quand les arbres se colorent de jaune, orange ou rouge. On a aussi pu découvrir quelques jolies cascades. Malheureusement j'ai pris très peu de photos, mais je vais quand-même pouvoir vous faire partager quelques photos du week-end.

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26 août 2006

2 ans aux USA!

USA2ansIl y a tout juste 2 ans, le 26 août 2004, j'arrivais aux Etats-Unis. Comme le temps passe. C'est l'occasion de faire un petit bilan.

Je suis très satisfaite de ma vie ici. Bien sûr Jorge y est pour beaucoup, mais il n'y a pas que ça. J'ai toujours aimé les Etats-Unis et la culture américaine. J'y étais déjà venue 4 fois en vacances par le passé lorsque je vivais encore en France. En tant que touriste, j'ai visité des endroits aussi différents que New-York, la Floride, la Californie, Las Vegas, le Grand Canyon, Seattle, New-Orleans...  Tous ces endroits m'ont fait craqué et j'ai adoré la diversité du pays. Mais je ne savais pas encore que j'y vivrais un jour.

Maintenant que j'y vis, j'ai une vision plus profonde du pays et de ses habitants. C'est un pays que j'aime toujours autant, avec ses qualités et ses défauts. Bien sûr aucun pays n'est jamais parfait. C'est comme avec les gens, personne n'est parfait. Mais dans l'ensemble, la vie aux USA me plaît.

J'aime les magasins qui ne ferment jamais ou presque. Ici même le dimanche tout est ouvert, les boutiques et centres commerciaux, et la plupart des supermarchés sont même ouverts la nuit et cela 7 jours sur 7. Ca facilite vraiment la vie et on s'y habitue très vite. J'aime aussi le côté sympathique et bon enfant des américains. Ici pas de prise de tête, c'est nettement plus relax au niveau des relations, que ce soit avec les amis, les collègues, les voisins, les caissières, les commerçants, à la poste, à la banque, ou n'importe où. Les gens sont très aimables. Ce qui est aussi apréciable ici c'est l'espace. J'aime beaucoup l'espace dans les maisons mais aussi par exemple dans les restaurants. Il y a aussi beaucoup moins de taxes comparé à la France. Et puis pour l'essence. Même si les gens ici se plaignent de la hausse du prix d'essence, et bien comparé aux prix en Europe, on en est loin puisque c'est 3 fois plus élevé qu'ici!! Ensuite le taux de chômage est très bas aux Etats-Unis, donc on trouve facilement du travail et c'est un plus (mais on a moins de congés payés). Les salaires sont aussi en principe bien meilleurs, mais certains endroits des Etats-Unis peuvent avoir un coût de vie élevé, comme la Californie ou New-York par exemple où le prix des logements est astronomique. Ici en Géorgie, c'est raisonnable. On ne peut pas se plaindre.

Alors bien sûr qu'il y a des choses qui me manquent de la France, notamment au niveau culinaire (ah les fromages français!!), ou bien par exemple les petits commerçants qu'on trouve toujours près de chez soi (ici on a toujours besoin de la voiture pour tout). Et puis pouvoir parler français, ça manque aussi parfois. Je n'en ai plus l'occasion, mis à part écrire grâce au blog et aux e-mails. Mais bon, tout ça ce n'est pas si difficile. Non vraiment je trouve que ma vie est plus facile ici que lorsque j'étais en France.

Voila donc pour le petit bilan qui est pour ma part très positif.

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24 août 2006

World Market

worldmarketCeux qui me connaissent savent que j'ai un petit faible pour les friandises, surtout au chocolat, même si j'essaie de ne pas en abuser.

Aujourd'hui, j'ai découvert un magasin "World Market" pour la première fois. C'est un magasin où l'on trouve des choses du monde pour la maison comme des petits meubles, des objets-déco etc... Mais il y a aussi un rayon alimentation avec des spécialités étrangères, et là quelle surprise, j'y ai découvert des friandises que je n'avais pas eu l'occasion de déguster depuis que je suis aux Etats-Unis, comme le Bounty et le Lion. J'ai même trouvé l'Aero que j'avais l'habitude de manger en Angleterre. Oh la la, quel bonheur de trouver tout ça!!! J'en ai bien sûr fait une petite réserve. J'y ai même vu des saucissons!! Et puis il y a très bon rayon vins et bières du monde. Vraiment une intéressante découverte. J'y retournerai, c'est sûr.

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21 août 2006

Voiture bien arrivée

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Et voilà, la voiture est arrivée aujourd'hui à la maison. On a été la chercher ce matin comme prévu. Elle était un peu perdue au début la pauvre, mais elle va s'habituer à son nouvel environnement et à sa nouvelle propriétaire très sympa qui va la bichonner et en prendre soin. Bah faut dire qu'elle était bien traitée chez son ancien propriétaire, un anglais amoureux des Nissan Altima. J'ai bien essayé de lui parler avec un accent British pour qu'elle ne soit pas trop perdue, mais bon, il va bien falloir qu'elle s'habitue à mon "French accent" maintenant. Elle a fait connaissance aussi avec notre chat Pacha qui n'a pas manqué de l'inspecter sous toutes les coutures quand je suis arrivée avec. Ils étaient un peu jaloux l'un de l'autre au début, mais maintenant ils sont déja amis.

Pour fêter l'arrivée de ma voiture (Jorge l'appelle "Silver Bullet", on est allés ce midi dans un resto italien, et on a bien sûr arrosé cela. Mais dommage pour elle, j'ai dû la laisser dehors à l'entrée car le resto n'acceptait pas les voitures à l'intérieur. Mais elle m'a attendu bien sagement.

Et cet après-midi, pendant que Jorge était parti travailler, et bien je l'ai emmené visiter un peu les environs de Sugar Hill. On a fait une ballade bien agréable, et pour la récompenser d'avoir bien roulé, je l'ai emmené faire des achats rien que pour elle. Comme elle voulait sentir bon, je lui ai pris un déodorant d'intérieur en forme de dauphin. Elle m'a dit aussi qu'elle avait eu bien chaud en m'attendant au dehors du resto, alors je lui ai pris un pare-soleil que je mettrai au pare-brise et qui la protègera du chaud quand elle sera à l'arrêt. Et puis j'ai pris aussi un organiseur de CD comme ça on pourra écouter plein de CD en roulant. Et enfin, comme je lui ai promis que je prendrai bien soin d'elle, et bien j'ai acheté un gonfleur de pneu avec jauge, comme ça je pourrai surveiller la pression de ses pneus.

Volà donc, c'était la première journée de Silver Bullet à Sugar Hill.

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19 août 2006

Ma Nissan Altima

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Et bien ça y est, j'ai trouvé ma voiture aujourd'hui! Une Nissan Altima, que je vous présente ici en photo. C'est une occasion, mais elle est impeccable, intérieur comme extérieur. J'ai versé un acompte ce matin pour la réserver, mais je ne l'aurai que lundi, parce qu'on l'achète à un particulier, et qu'ici les particuliers préfèrent être payé en espèces, ce que je comprends très bien. Les chèques c'est tellement plus risqué. Mais comme on ne se promène pas avec une telle somme d'argent sur nous, on a donc versé un acompte, et on ira chercher le reste de l'argent à la banque lundi matin pour payer ce type et prendre possession de la voiture. J'attends donc l'inauguration de la voiture lundi avec impatience!

Alors pourquoi j'ai choisi cette voiture? Et bien d'abord parce qu'ellle correspond bien à ce que je recherchais : une berline de taille moyenne, 4 portes, raisonnable au niveau consommation (24 mpg en ville (9,8 l/100km), et 31 mpg sur autoroute (7,6 l/100km). Elle a aussi les petits plus que je voulais : climatisation, lecteur de cd, verrouillage automatique des portes, vitres électriques, direction assistée, mais tout ça c'est facile parce que pratiquement toutes les voitures ont ces options, du moins aux Etats-Unis. Et puis surtout parce qu'elle a de bonnes critiques, et qu'elle est jugée comme une voiture très fiable.

Alors c'est drôle parce que l'Altima est la Nissan la plus vendue aux Etats-Unis, mais bizarrement, je ne me souviens pas du tout avoir déjà vu cette voiture en France ou en Europe, bien qu'on y trouve aussi des Nissan. Je me demande en fait si elle est commercialisée là-bas. Je me trompe peut-être mais si quelqu'un  connait la réponse, je serais intéressée de le savoir.

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18 août 2006

Après la maison... la voiture

redcarAprès la chasse aux maisons, c'est maintenant la chasse aux voitures! Je suis à la recherche d'une voiture pour moi. Comme Jorge ne veut plus trop aller travailler en moto, il prend maintenant le truck tous les jours. Donc pour moi, pas facile, car je n'ai plus de moyen de locomotion. A moins que j'apprenne à conduire une moto :-))

Mais le choix est plus compliqué que je ne le pensais. Je passe des heures à sélectionner des voitures, à analyser le pour et le contre, à lire sur internet les avis des utilisateurs, etc... et puis bien sûr à aller voir les voitures sur place.

Pourtant je sais à peu près ce que je veux, une voiture de taille moyenne de préférence, pas trop gourmande en essence, donc pas de big SUV comme on en voit beaucoup ici, sans doute une japonaise (plus fiable et plus économique que les américaines je pense), et de couleur claire à cause de la chaleur ici en Géorgie. Bien sûr avec air conditionné, mais elles l'ont toutes ici.

Pour l'instant je regarde surtout les Honda, Toyota, Mazda, Mitsubishi, Nissan. A suivre donc... J'espère vous présenter ma nouvelle compagne très bientôt!

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